[F1专栏]Jean Todt上任后FIA的新气象

在任期结束后,时任四任、任期长达18年的前FIA主席Max Mosley终于将棒子交给继任者Jean Todt,FIA也将展现新人新气象。考量到与F1赛事相关的种种议题都急待改革,许多人期待这位过去曾帮助Ferrari车队起死回生的掌舵手能使FIA组织甚至F1赛事改头换面。

[F1专栏]Jean Todt上任后FIA的新气象在任期结束后,时任四任、任期长达18年的前FIA主席Max Mosley终于将棒子交给继任者Jean Todt。
FIA不但承担了领导国际赛车运动的责任,也订定了包括了职业与业余赛车如Karting、Touring cars、Sports cars、Rallying与Formula 1的各项相关规则达数万页之多!同时对于比赛和道路安全所付出的心力及研究更是不计其数。FIA设立的「赛车运动安全研究学院」 (Motor Sport Safety Institute) 其目的是研究目前FIA管辖下的各项赛车运动的安全性,包括了赛道设计、急救设备的改良等等。

另外两个FIA旗下组织FIA Administration (负责制订与管理车辆竞技比赛及规则) 与FIA Academy (审核谁对国际赛车运动有重大贡献) 则各司其职,这也代表了FIA把重心从主办与规範比赛本身转移到赛车安全上。许多人质疑Mosley独厚Ecclestone及他旗下的集团,却没有人质疑Mosley这10多年来对民用车与道路安全 (推动NCAP防撞测试)所做出的贡献。

[F1专栏]Jean Todt上任后FIA的新气象过去F1劲旅们的竞争力很大一部份建立在金钱实力上。
虽然在民用车安全议题上贡献卓着,赛车运动的最高主管机关FIA在引导F1赛事健全发展的成效却十分有限。许多存在已久的问题如:超车次数过少、比赛可看度不足、车队参赛预算过高等始终无法解决。过去F1劲旅们的竞争力很大一部份建立在金钱实力上:没有限制的试车与数据收集、24小时无休的风洞测试等等。

如今禁止季中测试已使得Ferrari车队专属的Fiorano赛道基本没用,若再限制风洞测试时间与预算数目,面对赛道上其他竞争对手,该队恐怕毫无竞争力可言,因此过去FIA的改革遭到厂队的持续阻挠。有趣的是就在Mosley首次提出支持Jeat Todt竞选时,他过去的老闆:Luca di Montezemolo立刻跳出来反对,这位Ferrari车厂总裁认为FIA主席应该抱持「中立」立场,而Jean Todt太了解F1车队的运作与利益。Luca di Montezemolo的意见也得到了BMW、Renault及Damiler等汽车集团的支持。

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为了提升F1比赛内容与可看性,早在Max Mosley领导FIA时期即成立各工作小组进行研究。由FIA举办,来自世界180个国家、超过10万名赛车迷参加的意见调查活动已连续举办4年。问卷结果分析显示94%的车迷希望增加比赛中的超车次数,并且认为这是「提高F1赛车娱乐性」的关键。而现在阻止F1超车镜头出现的最大障碍、就在F1赛车尾翼及Rear Diffuser製造的「乱流区」严重影响后方赛车的前半部下降力,导致后方车辆转向不足。这也是为什幺F1赛车的超车镜头远少于房车赛的重要原因。

附带一提,今年的线上问卷活动已经开始,车迷可以登入www.lgf1racingfansurvey.com网站表达自己的心声。每年的全球问卷结果分析都提供给另一个FIA主导成立的OWG超车工作小组 (Overtaking Working Group) 进行研究与参考。OWG超车工作小组由数位一线空气动力学专家组成,分别是来自McLaren车队的工程总监Paddy Lowe、前Renault工程主管Pat Symonds则因为撞车丑闻案被暂时停权,其他还有前Ferrari传奇设计大师、现任技术顾问Rory Byrne及F1空气动力学专家Jean-Claude Migeot的援助负责执行风洞的模拟实验。

意外的是OWG领导成员竟然没有空气动力设计大师Adrian Neway的名字。事实上OWG小组过去的结论对F1比赛科技规则有深远的影响:FIA早在4年前就规划OWG的任务不只是解决超车问题,还要引入一套改进的空气动力学规则,具体实施时间在2010年前后。当时即有F1赛车不再允许使用各式辅助小翼、Barge Board侧箱导流板这类空气动力套件的共识,也就是说赛车空气动力学设计将彻底简化,目的是为了控制车队的比赛开支,前述精神都已在最新版本的F1科技规则中实现。

[F1专栏]Jean Todt上任后FIA的新气象以过去Ferrari车队经理的人脉关係,若能争取到TWG科技工作小组的支持,未来Jean Todt的改革之路将更为容易。
另一个Jean Todt可以着力的是改革F1科技小组 (Technical Working Group,简称TWG) 由每一支F1派出一位代表出席,召集人则是F1科技代表Charlie Whiting。请千万别小看Charlie Whiting,此君出身赛车世家,加入FIA已经超过15年。1999年Benetton车队企图以年薪50万美金的高薪挖角Whiting加入该队 (却被他婉拒),这里也可以看出他的身价。任何F1车队研发出的新技术都必须经过Charlie Whiting本人的同意才能在赛道上使用,要说他是「活的F1比赛规则」其实也不为过!因为Technical Working Group召开会议的目的多半是讨论与F1比赛相关的科技事务,因此一般都由各队的科技总监担任代表出席参与讨论。以过去Ferrari车队经理的人脉关係,若能争取到TWG科技工作小组的支持,未来Jean Todt的改革之路将更为容易。

虽然才刚走马上任,Jean Todt已经有所动作。前任Max Mosley手下的两位左右手——FIA联络官Alan Donnelly和科技顾问Tony Purnell已被Jean Todt调离F1赛事管理团队。Donnelly一直被视为Mosley的左右手,他自2008年上任后在一系列重要议题中起到关键作用。在之前的FIA与F1车队协会 (FOTA) 的抗争中,不少车队都见识到了Donnelly的外交手腕,在各队的维修区内经常可看到他的身影。儘管Todt仍把Donnelly留任于FIA,但未来他的管辖範围仅限于民用车领域。

[F1专栏]Jean Todt上任后FIA的新气象Jean Todt未来将更着重F1比赛车辆在节油性能与使用可再生能源的发展方向,这让外界非常期待。
稍微资深的F1车迷应该也对Tony Purnell这个名字不会陌生。这位大学学位是在英国剑桥大学 (Cambridge) 所完成,之后又拿到着名的Kennedy奖学金、于1980年到波士顿的Massachusetts Institute of Technology (麻省理工) 继续深造科技专家在1980年代初期他创立了自己的电子顾问公司,1987年这家公司更名为PI Research,他也一度曾掌管过Jaguar车队。近年一直任FIA科技顾问的Tony Purnell留下的空缺将由两位更加专业的全职科技顾问来分担:分别是Peugeot车厂前研发主管Bernard Niclot以及前Ferrari车队引擎主管Gilles Simon,这位1994年加入Ferrari的法国工程师将成为FIA新成立的工作小组,并与FIA委员会一起关注环保和新能源议题。他的加入表示Jean Todt未来将更着重F1比赛车辆在节油性能与使用可再生能源的发展方向,这样的人事安排让外界非常期待。